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Intégrer l’université de Cambridge, c’est possible !

Rencontre avec Alexandra, étudiante à University of Cambridge

Partir étudier à l’étranger, cela demande beaucoup de préparation. Les universités prestigieuses telles que Cambridge ou Oxford, au Royaume-Uni, demandent même un effort supplémentaire aux candidats qui souhaitent les rejoindre. L’une des candidates qui a réussi à convaincre le jury de la fameuse université de Cambridge s’appelle Alexandra F., une success story à laquelle Study Experience est fier d’avoir participé ! Entretien…

Pourriez-vous nous expliquer votre parcours jusqu’ici ?

J’ai passé un bac littéraire avec les deux options suivantes : Européenne et mathématiques au lycée Albert premier de Monaco. J’ai obtenu mon baccalauréat avec la mention « très bien » (moyenne de 17,5/20).

Pourquoi avez-vous décidé de partir étudier à l’étranger ?

Je ne me retrouve absolument pas dans la culture française, et je trouve que les établissements supérieurs français n’ont pas une ouverture sur le monde assez importante. La méthode d’enseignement française ne demande pas à l’élève de réfléchir ou de donner son opinion, alors que les britanniques font complètement l’opposé, ce qui me plaît énormément.

ÉTIEZ-vous déjà une anglophone confirmée avant de vous lancer dans l’aventure des études à l’étranger ?

Je suis partie à quatre reprises dans des « homestay » [ndlr : famille d’accueil] dans des pays anglophones (Etats-Unis, 3 fois l’Australie). J’avais aussi passé mon IELTS un an avant de commencer à postuler dans cette université.

Qu’est-ce qui vous a amené à postuler à l’université de Cambridge ?

Le programme que j’ai choisi est assez particulier et il n’est proposé que dans très peu d’universités, et Cambridge était l’une d’entre elles. Je dirais que ce qui m’a attiré aussi est l’université elle-même, car elle est très réputée. L’enseignement est excellent, car on a l’opportunité d’apprendre aux côtés des meilleurs professeurs du monde.

Expliquez-nous un peu la procédure de demande d’admission à Cambridge

Le processus de demande d’admission à Cambridge est assez particulier, car il est totalement différent de celui des autres universités. Dans mon cas, j’ai fait la demande mi-septembre car la date limite pour poser sa candidature est le 15 octobre. Donc je conseil de s’y prendre en avance. Une fois que j’ai envoyé mon dossier UCAS j’ai dû remplir un autre document qui s’appelle Supplementary Application Questionnaire (SAQ). Ensuite j’ai aussi dû envoyer deux rédactions écrites en anglais, corrigées et notées par un de mes professeurs. Je pense qu’il faut s’y prendre lorsque l’on est en première, comme ça cela nous laisse du temps pour choisir, mais aussi pour se documenter.

A présent, parlez-nous de l’épreuve que tout le monde craint le plus concernant les admissions à Cambridge : l’entretien.

J’ai préparé l’interview de manière intensive pendant 4 mois, j’ai essayé de me documenter au maximum. Je recommande aussi de lire les livres qui sont indiqués dans la liste, vous pouvez trouver cette liste sur le site de votre faculté. Je me suis rendue à Cambridge toute seule car le collège vous propose de vous loger. Le jour de mon interview, j’étais très stressée car je ne savais pas à quoi m’attendre. J’ai eu au total trois interviews différentes : deux avec des professeurs de ma faculté et la dernière avec une personne de mon collège. Les deux premières se sont très bien passées, car j’ai eu l’occasion de discuter de mon sujet avec des personnes passionnées. L’interview ressemblée plutôt à une discussion, donc on ne peut pas savoir si on a juste ou faux et les personnes sont assez froides : elles ne laissent passer aucune émotion donc cela peut être assez déstabilisant. Ils ne m’ont pas seulement posé des questions relatives à la Chine, un des professeurs m’a posé des questions sur un des livres que j’avais lu en terminale et qui n’avais absolument rien avoir avec la Chine, donc on ne peut pas trop savoir à quoi s’attendre.

La dernière interview (celle du collège) fut la pire, car le professeur était très cassant, je ne savais jamais si il se moquait de moi ou pas. Je suis sortie de cette interview en pleurant et en pensant que c’était fini.

Combien d’examinateurs étaient présents lors de cet entretien ? Quelles questions vous ont le plus marqué ?

Un professeur par interview. Je dirais qu’il n’y a pas une question en particulier qui m’a marqué. C’est plutôt le processus entier de l’interview qui m’a marqué.

Enfin, si vous aviez des conseils à donner à des futurs candidats à l’admission à Cambridge, quels seraient-ils ?

Je dirais que si vous voulez postuler à Cambridge, tout d’abord, il faut que vous soyez passionné par le sujet que vous allez choisir, car les professeurs vont le sentir si vous ne l’êtes pas. Ensuite, lire le plus possible sur le sujet, en prenant des notes.

Une question sur les études d’élite à l’étranger ?